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Créé par le quotidien italien Tuttosport en 2003, ce trophée récompense le meilleur jeune joueur de moins de 21 ans évoluant dans un championnat majeur sur l’année civile (de janvier à décembre). Par le passé, des joueurs aussi prestigieux que Lionel Messi (2005), Sergio Agüero (2007) et Mario Götze (2011) ont remporté cette récompense.

Côté français, trois joueurs ont déjà été à l’honneur et c’est d’ailleurs le pays ayant obtenu le plus de fois ce prix. Paul Pogba (2013), Anthony Martial (2015) et Kylian Mbappé (2017) ont déjà été élus Golden Boy par un jury de spécialistes.

Tous les vainqueurs de ce Golden Boy ne finissent pas forcément parmi les meilleurs joueurs du monde. En 2008, le milieu brésilien Anderson terminait à la première place après de bonnes prestations avec Manchester United, après avoir explosé à Porto et débuté avec sa sélection nationale. La suite de sa carrière a été moins glorieuse entre banc de touche en Angleterre, prêt non concluant à Florence et retour au Brésil. Même son de cloche avec Renato Sanches, débarqué en grandes pompes au Bayern Munich mais qui ne s’y est pas imposé, avant de partir en prêt à Swansea, finalement relégué en Championship.

Les 15 vainqueurs du Golden Boy, trophée de Tuttosport

2003

Vainqueur : Rafael van der Vaart
Club : Ajax

2004

Vainqueur : Waye Rooney
Club : Manchester United

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2005

Vainqueur : Lionel Messi
Club : FC Barcelone

2006

Vainqueur : Cesc Fabregas
Club : Arsenal

2007

Vainqueur : Sergio Agüero
Club : Atlético de Madrid

2008

Vainqueur : Anderson
Club : Manchester United

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2009

Vainqueur : Alexandre Pato
Club : AC Milan

2010

Vainqueur : Mario Balotelli
Club : Inter puis Man City

2011

Vainqueur : Mario Götze
Club : Borussia Dortmund

2012

Vainqueur : Isco Alcorcon
Club : Malaga

2013

Vainqueur : Paul Pogba 
Club : Juventus

2014

Vainqueur : Raheem Sterling
Club : Liverpool

2015

Vainqueur : Anthony Martial 
Club : Monaco puis Manchester United

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2016

Vainqueur : Renato Sanches
Club : Benfica puis Bayern Munich

2017

Vainqueur : Kylian Mbappé
Club : Paris Saint-Germain